我們的成長故事

Cloudflare 的源起

2004 年,Matthew Prince 和 Lee Holloway 開始著手回答一個基本問題:「垃圾郵件究竟是打哪來的?」 他們兩人建置了一套系統,供所有網站主追蹤垃圾郵件發送者收集到電子郵件地址的情形。Project Honey Pot (蜜糖罐計畫) 於焉誕生。

隨著多年過去,Project Honey Pot 的規模不斷悄悄成長。Lee 靈活的架構已演變成能夠追蹤比網站管理員所面臨還要多的威脅。超過 185 個國家/地區的成千上萬個網站報名參與了這項計畫。儘管 Project Honey Pot 追蹤線上惡意行為的能力深受使用者喜愛,但使用者卻一再提出相同的要求:別再只是追蹤了,還要加以制止才行。

techcrunch story

Cloudflare 在 Palo Alto 的第一間辦公室

2009 年,Mattew 利用帶薪長假在哈佛商學院攻讀 MBA。在那裡他認識了 Michelle Zatlyn,也就是 Cloudflare 現在的營運長。有一天兩人在聊天,馬修提到了 Project Honey Pot 和其驚人的使用者社群。Michelle 馬上想到 Project Honey Pot 可以當成一項服務並往更高的境界發展,也就是不只是追蹤網際網路威脅,還要加以制止。於是,這兩位同學就開始一起擬定創業企劃書。

第一件事便是要想個名稱。最初的創業企劃書標題是「Project Web Wall」(網路長城專案),但這樣的名稱很難讓人產生共鳴。Matthew 的一位朋友建議,既然是要建立「雲端上的防火牆」,那就應該用 Cloudflare (雲端火光) 這個名稱。一聽到這個名稱,他們馬上就感覺對了,當下就拍板定案。Matthew 和 Michelle 請哈佛商學院教師一起幫忙精修這份創業企劃書。在這段期間,Lee 則利用空暇時間建置了第一個能用的原型。2009 年 4 月,Cloudflare 在享有聲望的哈佛商學院創業企劃書競賽中奪得冠軍。

Lee 當時住在加州,而 Michelle 和 Matthew 自哈佛商學院畢業後,也搬到了加州。這三位共同創辦人花了一整個夏天來精修 Cloudflare 的原型。他們認為,Cloudflare 真正解決了需要,並開始著手將 Cloudflare 帶往更高的境界。2009 年 11 月,Cloudflare 結束了向 Venrock 公司的 Ray Rothrock 以及 Pelion Venrock 公司的 Carl Ledbetter 進行的首輪募資。

Matthew Prince、Michelle Zatlyn、Lee Holloway

Matthew、Lee 和 Michelle 開始成立 Cloudflare 團隊。還沒有產品就想進行招募,這原本就不是件易事,但有一點卻打動了所有人:Cloudflare 的核心使命是要幫世人打造一個更美好的網際網路。這是個高手工程師都會想有所貢獻的計畫。不久以後,Cloudflare 在加州 Palo Alto 的辦公室裡便開始有了一支優秀的團隊進駐,團隊成員都是從 Google、Yahoo、PayPal 和 Mint.com 等頂級公司跳槽過來的人。

投資者和顧問最大的擔憂是`,以保護網站安全為初衷的 Cloudflare 解決方案很可能會造成延遲。於是整個團隊開始使出渾身解數,消滅系統中每一個可能會造成延遲的癥結點。2010 年 6 月,Cloudflare 對 Project Honey Pot 社群的一小部分成員悄悄推出了一個私用 Beta 版。整個團隊對結果屏息以待。然後,令人訝異的事情發生了!使用者開始撰文表示,Cloudflare 不僅幫忙擋掉了線上威脅,還讓網站載入速度平均快 30%。Cloudflare 系統的高度效率、針對靜態資源而設的快取層,以及 Cloudflare 幫使用者的網站擋掉的大量垃圾流量,在在使得 Cloudflare 不僅能提供安全性,還能提供超優異的效能。

自從 2009 年在哈佛商學院的校園首次談到 Cloudflare 的概念起,這項計畫就一直以在 TechCrunch 大會上正式宣佈推出為目標。就在 2010 年 9 月 27 日,Cloudflare 真的這麼做了。整個 Cloudflare 團隊齊聚於舊金山市中心的 TechCrunch 大會禮堂。首批 Beta 版使用者非常開心,因為他們終於能夠向大家分享自己使用了好幾個月的服務有多棒。Matthew 和 Michelle 步上講台,向全世界宣佈 Cloudflare 的正式推出。自那時起的 6 年間,Cloudflare 陸續推出了數十種產品和數百項功能,在 3 個國家/地區開設了 6 個辦事處,並讓 200 個資料中心線上運行。在這一切努力下,Cloudflare 的優點:安全、高效、可靠和深入解析,終於讓全球數以百萬計的客戶都能享受到。

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