What is serverless computing? | Serverless definition

Serverless-Computing ist eine Methode zur Bereitstellung von Backend-Services auf Grundlage der tatsächlichen Nutzung. Server werden weiterhin verwendet, aber ein Unternehmen, das Backend-Dienste von einem serverlosen Anbieter erhält, wird basierend auf der Nutzung berechnet, nicht auf der Grundlage einer festen Bandbreite oder Anzahl von Servern.

Lernziele

Nach Lektüre dieses Artikels können Sie Folgendes:

  • Was heißt Serverless-Computing
  • Die Vorteile einer serverlosen Architektur

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Was ist Serverless-Computing?

Serverless computing is a method of providing backend services on an as-used basis. A serverless provider allows users to write and deploy code without the hassle of worrying about the underlying infrastructure. A company that gets backend services from a serverless vendor is charged based on their computation and do not have to reserve and pay for a fixed amount of bandwidth or number of servers, as the service is auto-scaling. Note that despite the name serverless, physical servers are still used but developers do not need to be aware of them.

Im Anfangsstadium des Web musste jeder, der eine Webanwendung erstellen wollte, auch die physische Hardware besitzen, die zum Ausführen eines Servers erforderlich ist – ein umständliches und teures Unterfangen.

Then came cloud computing, where fixed numbers of servers or amounts of server space could be rented remotely. Developers and companies who rent these fixed units of server space generally over-purchase to ensure that a spike in traffic or activity will not exceed their monthly limits and break their applications. This means that much of the server space that gets paid for can go to waste. Cloud vendors have introduced auto-scaling models to address the issue, but even with auto-scaling an unwanted spike in activity, such as a DDoS Attack, could end up being very expensive.

Vorteile des Serverless-Computing

Beim Serverless-Computing können Entwickler Backend-Dienste auf einer flexiblen „Pay-as-you-go“-Basis erwerben. Das heißt, dass Entwickler nur für Dienste bezahlen müssen, die sie tatsächlich verwenden. Das ist wie ein Wechsel von einem Handy-Datentarif mit einem monatlich festen Limit zu einem, der nur jedes tatsächlich verwendete Datenbyte in Rechnung stellt.

Der Begriff „serverlos“ ist in diesem Fall aber etwas irreführend, da diese Backend-Dienste immer noch von Servern bereitgestellt werden. Doch alle Serverplatz- und Infrastrukturangelegenheiten erledigt nun der Anbieter. Serverlos bedeutet also, dass die Entwickler ihre Arbeit erledigen können, ohne sich um die Server Gedanken machen zu müssen.

Was sind Backend-Dienste? Was ist der Unterschied zwischen Frontend und Backend?

Die Entwicklung von Anwendungen lässt sich im Allgemeinen in zwei Bereiche unterteilen: das Frontend und das Backend. Das Frontend ist der Teil der Anwendung, den Benutzer sehen und mit dem sie interagieren, z. B. das visuelle Layout. Das Backend ist der Teil, den der Benutzer nicht sieht. Dies umfasst den Server, auf dem sich die Dateien der Anwendung befinden, und die Datenbank, auf der Benutzerdaten und Geschäftslogik beibehalten werden.

Frontend vs Backend einer Anwendung

For example, let’s imagine a website that sells concert tickets. When a user types a website address into the browser window, the browser sends a request to the backend server, which responds with the website data. The user will then see the frontend of the website, which can include content such as text, images, and form fields for the user to fill out. The user can then interact with one of the form fields on the frontend to search for their favorite musical act. When the user clicks on ‘submit’, this will trigger another request to the backend. The backend code checks its database to see if a performer with this name exists, and if so, when they will be playing next, and how many tickets are available. The backend will then pass that data back to the frontend, and the frontend will display the results in a way that makes sense to the user. Similarly, when the user creates an account and enters financial information to buy the tickets, another back-and-forth communication between the frontend and backend will occur.

Welche Art von Backend-Diensten kann Serverless-Computing bereitstellen?

Most serverless providers offer database and storage services to their customers, and many also have Function-as-a-Service (FaaS) platforms, like Cloudflare Workers. FaaS allows developers to execute small pieces of code on the network edge. With FaaS, developers can build a modular architecture, making a codebase that is more scalable without having to spend resources on maintaining the underlying backend. Learn more about FaaS >>

Was sind die Vorteile von Serverless Computing?

  • Geringere Kosten: Serverless-Computing ist im Allgemeinen sehr kostengünstig, da die Nutzung herkömmlicher Cloud-Provider für Backend-Dienste (Serverzuweisung) häufig dazu führt, dass Benutzer Speicherplatz oder CPU-Zeit bezahlen, die sie gar nicht nutzen.
  • Einfache Skalierbarkeit: Entwickler, die eine serverlose Architektur verwenden und ihren Code skalieren möchten, müssen sich keine Gedanken über Richtlinien machen. Der Serverless-Anbieter passt die gesamte Skalierung dem Bedarf des Kunden an.
  • Vereinfachter Backend-Code: Mit FaaS können Entwickler einfache Funktionen erstellen, die unabhängig voneinander einen einzigen Zweck erfüllen, z. B. einen API-Aufruf zu tätigen.
  • Schnellere Abwicklung: Serverlose Architektur kann die Zeit bis zur Markteinführung erheblich verkürzen. Anstatt Fehlerkorrekturen und neue Features über einen komplizierten Bereitstellungsprozess einzuführen, können Entwickler den Code stückweise hinzufügen und ändern.

Learn more about the benefits of serverless computing.

How does serverless compare to other cloud backend models?

A couple of technologies that are often conflated with serverless computing are Backend-as-a-Service and Platform-as-a-Service. Although they share similarities, these models do not necessarily meet the requirements of serverless.

Backend-as-a-service (BaaS) is a service model where a cloud provider offers backend services such as data storage, so that developers can focus on writing front-end code. But while serverless applications are event-driven and run on the edge, BaaS applications may not meet either of these requirements. Learn more about BaaS >>

Platform-as-a-service (PaaS) is a model where developers essentially rent all the necessary tools to develop and deploy applications from a cloud provider, including things like operating systems and middleware. However PaaS applications are not as easily scalable as serverless applications. PaaS also don’t necessarily run on the edge and often have a noticeable startup delay that isn’t present in serverless applications. Learn more about PaaS >>

Infrastructure-as-a-service (IaaS) is a catchall term for cloud vendors hosting infrastructure on behalf of their customers. IaaS providers may offer serverless functionality, but the terms are not synonymous. Learn more about IaaS >>

What is next for serverless?

Serverless computing continues to evolve as serverless providers come up with solutions to overcome some of its drawbacks. One of these drawbacks is cold starts.

Typically when a particular serverless function has not been called in a while, the provider shuts down the function to save energy and avoid over-provisioning. The next time a user runs an application that calls that function, the serverless provider will have to spin it up fresh and start hosting that function again. This startup time adds significant latency, which is known as a ‘cold start’.

Once the function is up and running it will be served much more rapidly on subsequent requests (warm starts), but if the function is not requested again for a while, the function will once again go dormant. This means the next user to request that function will experience a cold start. Up until fairly recently, cold starts were considered a necessary trade-off of using serverless functions.

Cloudflare Workers has addressed this problem by spinning up serverless functions in advance, during the TLS handshake. Since Workers functions spin up at the edge in a very short amount of time, even shorter than the time required to complete the handshake, the result is an FaaS platform with zero cold starts. To get started with Cloudflare Workers, see our Developer documentation.

As more and more of the drawbacks of using serverless get addressed and the popularity of edge computing grows, we can expect to see serverless architecture becoming more widespread.