Qu'est-ce qu'un réseau local (LAN) ?

Un réseau local (LAN, local area network) est un groupe d'appareils informatiques connectés dans une zone localisée qui partagent généralement une connexion Internet centralisée.

Share facebook icon linkedin icon twitter icon email icon

LAN

Objectifs d’apprentissage

Après avoir lu cet article, vous :

  • Comprendre ce que LAN signifie
  • Découvrir les équipements nécessaires à la mise en place d'un réseau local
  • Comparer les LAN, WAN et LAN virtuels

Que signifie ASN ?

LAN est l'abréviation de « Local Area Network » (réseau local). Un réseau est un groupe de deux ou plusieurs ordinateurs connectés, et un LAN est un réseau situé dans une petite zone géographique, généralement dans le même bâtiment. Les réseaux WiFi domestiques et les réseaux de petites entreprises sont des exemples courants de réseaux locaux. Les réseaux locaux peuvent également être assez grands. S'ils occupent plusieurs bâtiments, il est généralement plus précis de les classer en réseaux étendus (WAN) ou en réseaux métropolitains (MAN).

Comment fonctionnent les réseaux locaux ?

La plupart des réseaux locaux se connectent à Internet au niveau d'un point central : un routeur. Les réseaux locaux domestiques utilisent souvent un seul routeur, tandis que les réseaux locaux dans de grands espaces peuvent également utiliser des commutateurs réseau pour acheminer plus efficacement les paquets.

Les réseaux locaux utilisent presque toujours Ethernet, le WiFi, ou les deux, pour connecter des appareils au réseau. Ethernet est un protocole pour les connexions physiques au réseau qui nécessite l'utilisation de câbles Ethernet. Le WiFi est un protocole permettant de se connecter à un réseau via des ondes radio.

Divers appareils peuvent se connecter à des réseaux locaux, notamment des serveurs, des ordinateurs de bureau, des ordinateurs portables, des imprimantes, des appareils IoT et même des consoles de jeu. Dans les bureaux, les réseaux locaux sont souvent utilisés pour fournir aux employés internes un accès partagé aux imprimantes ou aux serveurs connectés.

Quel est l'équipement nécessaire pour mettre en place un réseau local ?

Les réseaux locaux connectés à Internet les plus simples n'ont besoin que d'un routeur et d'un moyen de connecter les appareils informatiques à celui-ci, par exemple des câbles Ethernet ou un hotspot WiFi. Les réseaux locaux sans connexion Internet nécessitent un commutateur pour l'échange de données. Les grands réseaux locaux, comme ceux des grands immeubles de bureaux, peuvent avoir besoin de routeurs ou de commutateurs supplémentaires pour transmettre plus efficacement les données aux bons appareils.

Tous les réseaux locaux ne sont pas connectés à Internet. En réalité, les réseaux locaux sont antérieurs à Internet : les premiers réseaux locaux ont été utilisés dans les entreprises à la fin des années 70. (Ces anciens réseaux locaux utilisaient des protocoles de réseau qui ne sont plus utilisés aujourd'hui). La seule condition pour mettre en place un réseau local est que les appareils connectés soient capables d'échanger des données. Pour remplir cette condition, un équipement réseau, tel qu'un commutateur, est habituellement nécessaire pour la commutation de paquets. Aujourd'hui, même les réseaux locaux non connectés à Internet utilisent les mêmes protocoles de réseau que ceux utilisés sur Internet (tels que l'IP).

Qu'est-ce qu'un LAN virtuel ?

Les LAN virtuels, ou VLAN, permettent de diviser le trafic sur un même réseau physique en deux réseaux. Imaginez que vous installiez deux réseaux locaux séparés, chacun avec son propre routeur et sa propre connexion Internet, dans la même pièce. Les VLAN sont ainsi conçus, mais ils sont divisés virtuellement à l'aide de logiciels plutôt que physiquement à l'aide de matériel. Seul un seul routeur avec une seule connexion Internet est nécessaire.

Les VLAN contribuent à la gestion du réseau, en particulier pour les très grands réseaux locaux. En subdivisant le réseau, les administrateurs peuvent le gérer beaucoup plus facilement. (Les VLAN sont très différents des sous-réseaux, qui sont une autre façon de subdiviser les réseaux pour une plus grande efficacité).

Quelle est la différence entre un LAN et un WAN ?

Un WAN, ou réseau étendu, est un ensemble de réseaux locaux connectés. Il s'agit d'un vaste réseau de réseaux locaux. Un réseau étendu peut avoir n'importe quelles dimensions, allant jusqu'à des milliers de kilomètres de large. Le WAN n'est pas limité à une zone donnée.

Quel est le lien entre les réseaux locaux et le reste d'Internet ?

Internet est un réseau de réseaux. Les LAN se connectent généralement à un réseau beaucoup plus vaste, appelé système autonome (AS). Les AS sont de très grands réseaux avec leurs propres politiques de routage et avec un contrôle sur certaines adresses IP. Un fournisseur d'accès Internet (FAI) est un exemple d'AS.

Un LAN est un petit réseau qui se connecte à un réseau beaucoup plus grand, qui se connecte à d'autres réseaux très importants, qui contiennent tous des LAN. Voilà ce qu'est Internet, qui permet à deux ordinateurs connectés à deux réseaux locaux différents à des milliers de kilomètres de distance de communiquer en envoyant des données par ces connexions entre réseaux.

Comment Cloudflare protège-t-il les LAN ?

Les infrastructures commerciales sur site, telles que les LAN et les routeurs, commutateurs et serveurs associés, sont souvent victimes d'attaques malveillantes, notamment d'attaques DDoS. Cloudflare Magic Transit protège d'une part les réseaux et les infrastructures sur site contre les attaques malveillantes et accélère d'autre part le trafic réseau légitime. Cloudflare Magic Transit protège également les réseaux hébergés dans le cloud et les réseaux hybrides.