¿Qué es el modelo OSI?

El modelo de Interconexión de Sistemas Abiertos (OSI) divide la comunicación de redes en siete capas. Estas capas son útiles para identificar los problemas de la red.

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El modelo OSI

Metas de aprendizaje

Después de leer este artículo usted podrá:

  • Define el modelo OSI
  • Identifica las siete capas del modelo OSI
  • Explora cómo fluyen los datos a través del modelo OSI

¿Qué es el modelo OSI?

El modelo de Interconexión de Sistemas Abiertos (OSI) es un modelo conceptual creado por la Organización Internacional de Normalización, que habilita la comunicación entre sistemas de comunicación diversos mediante el uso de protocolos estándar. Es decir, el OSI proporciona un estándar para que los distintos sistemas de equipo puedan comunicarse entre sí.


El modelo OSI puede entenderse como un lenguaje universal para las redes de computadoras. Se basa en el concepto de dividir un sistema de comunicación en siete capas abstractas, cada una apilada sobre la última.

sin definir

Cada capa del modelo OSI lidia con un trabajo específico y se comunica con las capas superiores e inferiores. Los ataques DDoS se dirigen a capas específicas de una conexión de red. Los ataques a la capa de la aplicación se dirigen a la capa 7 y los ataques a la capa del protocolo se dirigen a las capas 3 y 4.

¿Por qué es importante el modelo OSI?

A pesar de que el Internet moderno no sigue estrictamente el modelo OSI (sigue más de cerca a la simple serie de protocolos de Internet), el modelo OSI es muy útil para resolver problemas relacionados con la red. Ya sea que se trate de una persona que no puede conectar su computadora portátil a Internet o un sitio web caído para miles de usuarios, el modelo OSI puede ayudar a analizar el problema y aislar su causa. Si el problema puede limitarse a una capa específica del modelo, se puede evitar mucho trabajo innecesario.

¿Qué son las siete capas del modelo OSI?

Las siete capas de abstracción del modelo OSI pueden definirse de la siguiente forma, de principio a fin:

La capa de aplicación

7. La capa de aplicación

Esta es la única capa que interactúa directamente con los datos del usuario. Las aplicaciones de software como navegadores web y correos electrónicos de clientes confían en la capa de aplicación para iniciar comunicaciones. Sin embargo, cabe aclarar que las aplicaciones de software del cliente no son parte de la capa de aplicación, sino que la capa de aplicación es responsable de los protocolos y la manipulación de los datos en los que confía el software para presentar información significativa al usuario. Los protocolos de la capa de aplicación incluyen HTTP y SMTP (el protocolo para transferencia simple de correo es uno de los protocolos que habilitan las comunicaciones por correo electrónico).

La capa de presentación

6. La capa de presentación

Esta capa es, principalmente, responsable de preparar los datos para que pueda usarlos la capa de aplicación. En otras palabras, la capa 6 hace los datos presentables para el consumo de las aplicaciones. La capa de presentación es responsable de la traducción, del cifrado y de la compresión de datos.


Dado que dos dispositivos comunicándose puede usar diferentes métodos de codificación, la capa 6 es responsable de traducir los datos entrantes a una sintaxis que pueda comprender la capa de aplicación del dispositivo de recepción.


Si los dispositivos se comunican a través de una conexión cifrada, la capa 6 es responsable de agregar el cifrado en el extremo del emisor y de decodificar el cifrado en el extremo del receptor para que pueda presentar a la capa de aplicación datos legibles y sin cifrar.


Finalmente, la capa de presentación también es responsable de comprimir los datos que recibe de la capa de aplicación antes de entregárselos a la capa 5. Esto ayuda a mejorar la velocidad y eficacia de la comunicación al minimizar la cantidad de datos que se transferirán.

La capa de sesión

5. La capa de sesión

Esta es la capa responsable de abrir y cerrar la comunicación entre dos dispositivos. El tiempo entre que se abre y se cierra la comunicación se conoce como sesión. La capa de sesión asegura que la sesión permanezca abierta lo suficiente para transferir todos los datos que se intercambian y, luego, la cierra rápidamente para evitar el gasto de recursos.


La capa de sesión también sincroniza la transferencia de datos con los puntos de control. Por ejemplo, si se transfiere un archivo de 100 MB, la sesión puede configurar un punto de control cada 5 MB. En caso de desconexión o bloqueo tras la transferencia de 52 MB, se puede retomar la sesión desde el último punto de control. Esto significa que solo necesitan transferirse 50 MB de datos. Sin los puntos de control, se debería comenzar de cero toda la transferencia.

La capa de transporte

4. La capa de transporte

La capa 4 es responsable de la comunicación de principio a fin entre dos dispositivos. Esto incluye tomar los datos de la capa de sesión y dividirlos en fragmentos llamados segmentos antes de enviarlos a la capa 3. La capa de transporte del dispositivo receptor es responsable de rearmar los segmentos en datos que pueda consumir la capa de sesión.


La capa de transporte también es responsable del control de flujo y del control de errores. El control de flujo determina una velocidad ideal de transmisión para asegurar que una conexión rápida del emisor no abrume al receptor con una conexión lenta. La capa de transporte lleva a cabo el control de errores en el extremo del receptor al asegurar que los datos recibidos están completos y al solicitar una retransmisión si no lo están.

La capa de red

3. La capa de red

La capa de red es responsable de facilitar la transferencia de datos entre dos redes diferentes. Si los dos dispositivos que se comunican están en la misma red, la capa de red es innecesaria. La capa de red divide en el dispositivo del emisor los segmentos de la capa de transporte en unidades más pequeñas, llamadas paquetes, y rearma estos paquetes en el dispositivo del receptor. La capa de red también encuentra la mejor ruta física para que los datos alcancen su destino. Esto se denomina enrutamiento.

La capa de enlace de datos

2. La capa de enlace de datos

La capa de enlace de datos es muy similar a la capa de red, con la excepción de que la capa de enlace de datos facilita la transferencia de datos entre dos dispositivos en la MISMA red. La capa de enlace de datos toma paquetes de la capa de red y los divide en componentes más pequeños, llamados tramas. Como la capa de red, la capa de enlace de datos también es responsable del control de flujo y del control de errores en la comunicación intrarred (la capa de transporte solo se encarga del control de flujo y el control de errores en comunicaciones entre redes).

La capa física

1. La capa física

Esta capa incluye el equipo físico involucrado en la transferencia de datos, como cables e interruptores. En esta capa, también se convierten los datos a flujos de bits, que son cadenas de 1 y 0. La capa física de los dispositivos también debe acordar una convención de señal para que los 1 puedan distinguirse de los 0 en ambos dispositivos.

Cómo fluyen los datos a través del modelo OSI

Para que pueda transferirse la información legible a través de una red desde un dispositivo a otro, los datos deben recorrer las siete capas del modelo OSI en el dispositivo emisor y luego deben recorrerlas en el extremo del receptor.


Por ejemplo: El Sr. Cooper quiere enviar un correo electrónico a la sra. Palmer. El Sr. Cooper compone su mensaje en una aplicación de correo electrónico en su computadora portátil y hace clic en “enviar”. La aplicación de correo electrónico pasará su mensaje a la capa de aplicación, que recogerá un protocolo (SMTP) y pasará los datos a la capa de presentación. La capa de presentación comprimirá los datos y los enviará a la capa de sesión, que iniciará la sesión de comunicación.


Luego, los datos llegarán a la capa de transporte, donde se los segmentará. Esos segmentos se dividirán en paquetes en la capa de red. En la capa de enlace de datos, se los dividirá aún más en tramas. La capa de enlace de datos entregará esas tramas a la capa física, que los convertirá en un flujo de bits de 1 y 0, y los enviará a través de un medio físico, como un cable.


Cuando la computadora de la Sra. Palmer reciba el flujo de bits a través de un medio físico (como su Wifi), los datos fluirán a través de la misma serie de capas en su dispositivo, pero en el orden inverso. Primero, la capa física convertirá el flujo de bits de 1 y 0 a tramas que pasarán a la capa de enlace de datos. La capa de enlace de datos rearmará las tramas en paquetes para la capa de red. La capa de red hará segmentos con los paquetes para la capa de transporte, que rearmará los segmentos en un componente de datos.


Los datos fluirán a la capa de sesión del receptor, que pasará los datos hacia la capa de presentación y luego finalizará la sesión de comunicación. La capa de presentación eliminará la compresión y pasará los datos sin procesar a la capa de aplicación. La capa de aplicación entregará los datos legibles al software de correo electrónico de la Sra. Palmer, lo que le permitirá leer el correo electrónico del Sr. Cooper en la pantalla de su computadora portátil.