¿Qué es el modelo OSI?

El modelo de Interconexión de Sistemas Abiertos (OSI) divide la comunicación de redes en siete capas. Estas capas son útiles para identificar los problemas de la red.

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El modelo OSI

Metas de aprendizaje

Después de leer este artículo usted podrá:

  • Definir el modelo OSI
  • Identificar las siete capas del modelo OSI
  • Explorar cómo fluyen los datos a través del modelo OSI

¿Qué es el modelo OSI?

El modelo de interconexión de sistemas abiertos (OSI) es un modelo conceptual creado por la Organización Internacional de Normalización que permite que diversos sistemas de comunicación se conecten mediante protocolos estándar. En términos sencillos, la OSI proporciona un estándar para que diferentes sistemas informáticos puedan comunicarse entre sí.


El modelo OSI puede verse como un lenguaje universal para las redes de computadoras. Se basa en el concepto de dividir un sistema de comunicación en siete capas abstractas, cada una apilada sobre la última.

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Cada capa del modelo OSI hace un trabajo específico y se comunica con las capas superiores e inferiores. Los ataques DDoS se dirigen a capas específicas de una conexión de red. Los ataques a la capa de la aplicación se dirigen a la capa 7 y los ataques a la capa del protocolo se dirigen a las capas 3 y 4.

¿Por qué es importante el modelo OSI?

Aunque la Internet moderna no sigue estrictamente el modelo OSI (sigue más de cerca el conjunto de protocolos de Internet más simple), el modelo OSI sigue siendo muy útil para solucionar problemas de red. Ya sea que se trate de una persona que no puede conectar su computadora portátil a Internet o que un sitio web no esté disponible para miles de usuarios, el modelo OSI puede ayudar a resolver el problema y aislar la fuente del problema. Si el problema puede reducirse a una capa específica del modelo, se puede evitar mucho trabajo innecesario.

¿Qué son las siete capas del modelo OSI?

Las siete capas de abstracción del modelo OSI pueden definirse de la siguiente forma, de arriba a abajo:

La capa de aplicación

7. La capa de aplicación

Esta es la única capa que interactúa directamente con los datos del usuario. Las aplicaciones de software como los navegadores web y los clientes de correo electrónico dependen de la capa de aplicación para iniciar las comunicaciones. Sin embargo, cabe aclarar que las aplicaciones de software del cliente no forman parte de la capa de aplicación, sino que la capa de aplicación es responsable de los protocolos y la manipulación de los datos de los que depende el software para presentar información significativa al usuario. Los protocolos de la capa de aplicación incluyen HTTP y SMTP (el protocolo simple de transferencia de correo es uno de los protocolos que habilitan las comunicaciones por correo electrónico).

La capa de presentación

6. La capa de presentación

Esta capa es principalmente responsable de preparar los datos para que la capa de aplicación pueda usarlos. En otras palabras, la capa 6 hace que los datos sean presentables para que las aplicaciones los consuman. La capa de presentación es responsable de la traducción, de la encripción y de la compresión de datos.


Dado que dos dispositivos comunicándose pueden usar diferentes métodos de codificación, la capa 6 es responsable de traducir los datos entrantes a una sintaxis que pueda comprender la capa de aplicación del dispositivo de recepción.


Si los dispositivos se comunican a través de una conexión encriptada, la capa 6 es responsable de agregar la encripción en el extremo del emisor y de decodificar la encripción en el extremo del receptor para que pueda presentar a la capa de aplicación datos legibles y sin encripción.


Finalmente, la capa de presentación también es responsable de comprimir los datos que recibe de la capa de aplicación antes de entregarlos a la capa 5. Esto ayuda a mejorar la velocidad y la eficiencia de la comunicación al minimizar la cantidad de datos que se transferirán.

La capa de sesión

5. La capa de sesión

Esta es la capa responsable de abrir y cerrar la comunicación entre los dos dispositivos. El lapso entre el momento en que la comunicación se abre y se cierra se conoce como sesión. La capa de sesión asegura que la sesión permanezca abierta el tiempo suficiente para transferir todos los datos que se intercambian, y luego cierra la sesión rápidamente para evitar el desperdicio de recursos.


La capa de sesión también sincroniza la transferencia de datos con puntos de control. Por ejemplo, si se transfiere un archivo de 100 megabytes, la capa de sesión podría establecer un punto de control cada 5 megabytes. En el caso de una desconexión o un bloqueo después de que se hayan transferido 52 megabytes, la sesión podría reanudarse desde el último punto de control, lo que significa que solo se deben transferir 50 megabytes más de datos. Sin los puntos de control, toda la transferencia tendría que comenzar de nuevo desde cero.

La capa de transporte

4. La capa de transporte

La capa 4 es responsable de la comunicación de extremo a extremo entre los dos dispositivos. Esto incluye tomar los datos de la capa de sesión y dividirlos en fragmentos llamados segmentos antes de enviarlos a la capa 3. La capa de transporte en el dispositivo receptor es responsable de volver a ensamblar los segmentos en datos que la capa de sesión puede consumir.


La capa de transporte también es responsable del control de flujo y del control de errores. El control de flujo determina una velocidad de transmisión óptima para garantizar que un remitente con una conexión rápida no abrume a un receptor con una conexión lenta. La capa de transporte realiza el control de errores en el extremo receptor, garantiza que los datos recibidos estén completos y solicita una retransmisión si no lo están.

La capa de red

3. La capa de red

La capa de red es responsable de facilitar la transferencia de datos entre dos redes diferentes. Si los dos dispositivos que se comunican están en la misma red, entonces la capa de red es innecesaria. La capa de red divide los segmentos de la capa de transporte en unidades más pequeñas, llamadas paquetes, en el dispositivo del remitente, y vuelve a ensamblar estos paquetes en el dispositivo receptor. La capa de red también encuentra la mejor ruta física para que los datos lleguen a su destino; esto se conoce como redirección.

La capa de enlace de datos

2. La capa de enlace de datos

La capa de enlace de datos es muy similar a la capa de red, excepto que la capa de enlace de datos facilita la transferencia de los datos entre dos dispositivos en la MISMA red. La capa de enlace de datos toma paquetes de la capa de red y los divide en partes más pequeñas llamadas tramas. Al igual que la capa de red, la capa de enlace de datos también es responsable del control de flujo y del control de errores en la comunicación dentro de la red (la capa de transporte solo controla el flujo y los errores de las comunicaciones entre redes).

La capa física

1. La capa física

Esta capa incluye el equipo físico involucrado en la transferencia de datos, como los cables y los interruptores. Esta es también la capa en la que los datos se convierten en una secuencia de bits, que es una cadena de 1 y 0. La capa física de ambos dispositivos también debe coincidir en una convención de señal para que los 1 se puedan distinguir de los 0 en ambos dispositivos.

Cómo fluyen los datos a través del modelo OSI

Para que la información legible para los seres humanos pueda transferirse a través de una red de un dispositivo a otro, los datos deben recorrer las siete capas del modelo OSI en el dispositivo emisor y luego deben recorrerlas en el extremo del receptor.


Por ejemplo: el Sr. Cooper quiere enviarle un correo electrónico a la Sra. Palmer. El Sr. Cooper redacta su mensaje en una aplicación de correo electrónico en su computadora portátil y luego presiona "enviar". Su aplicación de correo electrónico pasará su mensaje de correo electrónico a la capa de aplicación, que elegirá un protocolo (SMTP) y pasará los datos a la capa de presentación. La capa de presentación comprimirá los datos que luego llegarán a la capa de sesión, en la que se iniciará la sesión de comunicación.


Los datos llegarán a la capa de transporte del remitente en la que se segmentarán, luego esos segmentos se dividirán en paquetes en la capa de red, y estos se volverán a dividir en tramas en la capa de enlace de datos. La capa de enlace de datos entregará esas tramas a la capa física, que convertirá los datos en un flujo de bits de 1 y 0, y los enviará a través de un medio físico, como un cable.


Una vez que la computadora de la Sra. Palmer recibe el flujo de bits a través de un medio físico (como su wifi), los datos atravesarán la misma serie de capas en su dispositivo, pero en el orden opuesto. Primero, la capa física convertirá el flujo de bits de 1 y 0 en tramas que se pasan a la capa de enlace de datos. La capa de enlace de datos volverá a ensamblar las tramas en paquetes para la capa de red. La capa de red creará segmentos con los paquetes para la capa de transporte, que volverá a ensamblar los segmentos en datos.


Los datos pasarán a la capa de sesión del receptor, que conducirá los datos a la capa de presentación y luego finalizará la sesión de comunicación. La capa de presentación eliminará la compresión y pasará los datos en bruto a la capa de aplicación. La capa de aplicación alimentará los datos legibles para los seres humanos al software de correo electrónico de la Sra. Palmer, lo que le permitirá leer el correo electrónico del Sr. Cooper en la pantalla de su computadora portátil.