SD-WAN vs. MPLS: ventajas e inconvenientes de la SD-WAN

La conmutación de etiquetas de protocolos múltipes (MPLS) y las redes de área amplia definidas por software (SD-WAN) son dos métodos para conectar las diferentes oficinas de las empresas. Las SD-WAN suelen ser más baratas y flexibles, pero las MPLS también ofrecen algunas ventajas.

Objetivos de aprendizaje

Después de leer este artículo podrás:

  • Comparar las SD-WAN con las redes MPLS
  • Explicar las diferencias entre los dos métodos de forma sencilla
  • Comparar las SD-WAN con el modelo de red como servicio (NaaS)

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¿Cuáles son las diferencias entre SD-WAN y MPLS?

La conmutación de etiquetas de protocolos múltiples (MPLS) es un método común para construir las conexiones entre las redes de área local (LAN) que conforman las redes de área amplia (WAN). Mediante el uso de enrutadores especializados, la MPLS envía paquetes a por rutas de red predeterminadas, lo cual mejora la forma habitual en la que funciona Internet. Estas rutas de red predeterminadas pueden utilizarse como el tejido conectivo que compone una WAN y permiten que coexistan múltiples WAN virtuales en una red troncal compartida. Sin embargo, su instalación lleva bastante tiempo, puede ser costosa y requiere un servicio contratado de un operador o empresa de telecomunicaciones.

Una WAN definida por software (SD-WAN) es una red grande que conecta las LAN utilizando software, no hardware. Las SD-WAN no requieren ningún equipo especializado para el enrutamiento. Funcionan a través de la Internet normal, lo que hace que sean más baratas de implementar que otros métodos de red.

El modelo SD-WAN no excluye el uso de MPLS, el MPLS puede ser uno de los métodos de red utilizados en una SD-WAN, pero, en comparación, las SD-WAN suelen ser más flexibles y rentables.

SD-WAN vs. MPLS: una analogía del mundo real

Para entender las diferencias entre las conexiones definidas por software y las conexiones MPLS, tenemos que considerar la diferencia entre un servicio ferroviario y una empresa de autobuses de pasajeros.

Los servicios ferroviarios tienen rutas especializadas por las vías del tren, y solo los trenes que pertenecen al servicio pueden utilizar las vías. Debido a que los trenes pueden permanecer en estas vías y no suelen tener que parar hasta llegar a su destino, el transporte por tren es bastante rápido y fiable.

Sin embargo, los servicios ferroviarios requieren una importante inversión inicial para construir las rutas especializadas (las vías del tren) que necesitan los vehículos. Un aumento masivo de pasajeros o de carga puede superar la capacidad del ferrocarril, ya que solo un determinado número de trenes puede utilizar las vías al mismo tiempo. Y si el servicio ferroviario quiere añadir más rutas, debe construir más vías, lo cual requiere obtener permisos, negociar con los propietarios de terreno y una costosa construcción de las vías. Aunque con un servicio ferroviario se llega de forma más directa, su construcción cuesta mucho dinero y no es muy flexible.

Por el contrario, una empresa de autobuses utiliza una enorme red de carreteras que también pueden utilizar otros tipos de vehículos. Los autobuses de la empresa no tienen que tomar siempre la misma ruta hacia su destino; pueden evitar las zonas de tráfico intenso o añadir más paradas, según se vea necesario. Transportar más pasajeros es fácil: lo único que tiene que hacer la empresa de autobuses es utilizar más autobuses, ya que no hay un límite definido de cuántos autobuses pueden estar en la carretera en un momento dado.

Ya que el tráfico puede variar mucho, el tiempo de viaje del autobús puede variar. Y como las carreteras no se construyeron específicamente para atender las necesidades de la empresa de autobuses, las rutas son menos directas que las del servicio ferroviario. Sin embargo, si la empresa quiere ofrecer más rutas, no necesita construir nuevas carreteras; solo tiene que comprar más autobuses, y puede añadir rutas sobre carreteras preexistentes. La empresa de autobús es menos directa que el servicio ferroviario, pero su funcionamiento es menos costoso y más flexible.

Al igual que las vías férreas, las conexiones MPLS están dedicadas únicamente a los usuarios de las mismas. Son más directas y fiables que la Internet pública. Sin embargo, requieren la compra de un hardware caro (como pasa con el tendido de la vías férreas), y no se pueden cambiar sus rutas con facilidad. Por su parte, las SD-WAN se construyen sobre vías ya existentes (la Internet pública) y pueden aumentar fácilmente sus rutas y el número de usuarios atendidos, como pasa con las empresas de autobuses.

¿Cuáles son algunas de las ventajas de SD-WAN en comparación con MPLS?

  • Las SD-WAN no dependen de hardware especializado. MPLS requiere configurar enrutadores especializados para reenviar los paquetes correctamente. Las SD-WAN pueden funcionar con cualquier hardware de red.
  • Las SD-WAN no tienen límites inherentes de ancho de banda. Ya que las conexiones MPLS están más o menos fijas (a menos que se reconfiguren), hay un límite duro sobre la capacidad que puede aprovisionarse en una conexión MPLS al mismo tiempo. Las conexiones SD-WAN pueden añadir capacidad según sea necesario, al combinar varias conexiones y aprovechar la conectividad más rápida que esté disponible.
  • Las SD-WAN son independientes del proveedor de servicios. MPLS requiere que las organizaciones utilicen el mismo operador en todos los sitios conectados a la WAN, porque las conexiones MPLS tienen que configurarse en enrutadores físicos en la red adyacente. Las conexiones SD-WAN se ejecutan a través de la Internet normal; cualquier ISP es compatible con una conexión SD-WAN.
  • El enrutamiento de la SD-WAN es más flexible. La SD-WAN puede aprovechar múltiples opciones de conectividad, incluidas las conexiones a Internet de banda ancha, las líneas privadas y 5G. Puede dirigir el tráfico y la conmutación por error entre todas las opciones de conectividad disponibles. Los servicios MPLS suelen necesitar conexiones de líneas privadas dedicadas del proveedor de servicios.
  • Las SD-WAN se integran más fácilmente con la nube. La conexión con la nube a través de MPLS es un servicio especializado que ofrecen algunos proveedores de servicios MPLS para algunos proveedores de la nube. Con MPLS, la conexión con la nube requiere crear una ruta directa a la infraestructura de ese proveedor de nube.

¿Cuáles son los inconvenientes de la SD-WAN en comparación con MPLS?

  • MPLS ofrece un control más granular sobre el destino de los paquetes. Lo habitual es que los paquetes de datos en Internet toman diferentes rutas en función de cómo estén reenviando los enrutadores de la ruta los paquetes en ese momento, pero las rutas MPLS solo se actualizan manualmente. Los paquetes de MPLS nunca se desvían de la ruta definida, ya que siempre se reenvían entre los mismos enrutadores y redes. En función del método de enrutamiento utilizado, es probable que el tráfico de red en una SD-WAN no tome siempre la misma ruta, y algunos paquetes pueden perderse en tránsito, como ocurre con la mayor parte del tráfico de Internet.
  • MPLS a veces es más fiable. El tráfico de MPLS suele tener una mayor prioridad sobre las redes troncales de los proveedores de servicios en relación con el tráfico de Internet. Los servicios de MPLS suelen incluir garantías de calidad de servicio (QoS). La SD-WAN aprovecha los servicios de Internet de mejor esfuerzo y puede experimentar pérdidas ocasionales de paquetes. Sin embargo, la mayoría de los servicios de SD-WAN lo compensan al dirigir el tráfico de forma inteligente lejos de las conexiones con pérdidas.
  • MPLS es mejor para las aplicaciones en tiempo real. MPLS suele incluir múltiples clases de servicio que se conservan en toda la WAN. Esto facilita que las aplicaciones en tiempo real funcionen mejor por la WAN.

¿Cómo se compara la SD-WAN con el modelo de red como servicio (NaaS)?

La red como servicio (NaaS) es un modelo de servicio en la nube en el que las organizaciones alquilan servicios de red a un proveedor de la nube en lugar de crear sus propias redes. Los usuarios se conectan a sus aplicaciones directamente a través de una red virtual, y lo hacen mediante cualquier conexión a Internet. Las SD-WAN siguen necesitando la configuración del hardware, mientras que las NaaS solo necesitan conectividad a Internet.

Para más información sobre NaaS y sus ventajas e inconvenientes, consulta ¿Qué es la red como servicio (NaaS)? O visita la página del producto Cloudflare Magic WAN .