¿Qué es un servidor de correo?

Un servidor de correo envía y recibe mensajes de correo electrónico mediante protocolos de correo saliente y entrante.

Objetivos de aprendizaje

Después de leer este artículo podrás:

  • Definir "servidor de correo"
  • Entender cómo funciona un servidor de correo
  • Conocer qué protocolos de correo electrónico utilizan los servidores de correo

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¿Qué es un servidor de correo?

Un servidor de correo (a veces llamado servidor de correo electrónico) es un programa de software que envía y recibe correo electrónico. A menudo, se utiliza como término general tanto para los agentes de transferencia de correo (MTA), como para los agentes de entrega de correo (MDA), cada uno de los cuales lleva a cabo una función ligeramente diferente.

Los servidores de correo desempeñan un papel fundamental en el proceso de entrega del correo electrónico. Sin estos, los usuarios no tendrían forma de transferir esos mensajes a y desde otros clientes de correo.

¿Qué es un cliente de correo?

Los servidores de correo envían los mensajes de un cliente de correo a otro. Un cliente de correo (también llamado *cliente de correo* o *agente de usuario de mensajes*) es una aplicación web o de escritorio que recibe y almacena los mensajes de correo electrónico. Algunos de los clientes de correo más utilizados son Microsoft Outlook, Gmail y Apple Mail.

¿Cómo entregan los mensajes de correo electrónico los servidores de correo?

Los mensajes de correo electrónico se envían y reciben utilizando dos tipos de servidores de correo: servidores de correo saliente o *agentes de transferencia de correo* (MTA), y servidores de correo entrante o *agentes de entrega de correo* (MDA). Los MTA recuperan los mensajes de correo electrónico salientes del cliente de correo del remitente y luego los entregan a los MDA, que se encargan de almacenarlos temporalmente y entregar los mensajes de correo electrónico al cliente de correo del destinatario.

Los servidores de correo entregan mensajes de correo electrónico entre clientes de correo utilizando protocolos de correo electrónico, que indican al servidor cómo procesar las solicitudes entrantes, dónde reenviar los mensajes y cómo entregarlos al cliente de correo previsto.

Al enviar un correo electrónico de un cliente a otro, el MTA utiliza un protocolo de correo saliente, como el Protocolo de transferencia de correo simple (SMTP), para comprobar los datos del sobre* del correo electrónico del remitente y determinar adónde debe enviarse el mensaje. SMTP lo hace utilizando el Sistema de nombres de dominio (DNS) para traducir el dominio del destinatario en una dirección IP.

Luego, localiza un agente de entrega de correo al consultar en los registros de intercambio de correo (MX). El registro MX indica al servidor cómo enrutar el mensaje a su destino final. Una vez que el registro MX devuelve el destino apropiado, el MDA utiliza un protocolo de correo entrante, como el Protocolo de acceso a mensajes de Internet (IMAP) o el Protocolo de oficina de correo versión 3 (POP3), para recuperar el mensaje de correo electrónico del servidor de correo y entregarlo al cliente (o clientes) de correo especificado.

Para una explicación detallada del proceso de envío de correo electrónico, consulte ¿Qué es el correo electrónico?

*Un sobre de correo electrónico contiene las direcciones de correo electrónico del remitente y del destinatario, entre otros datos que SMTP necesita para transferir un mensaje de correo electrónico de servidor a servidor.

¿Cuál es la diferencia entre un cliente de correo y un servidor de correo?

Aunque tanto los clientes de correo como los servidores de correo se usan para enviar y recibir mensajes de correo electrónico, no son lo mismo. Un cliente de correo es una aplicación que permite a los usuarios recuperar, almacenar y dar formato a los correos electrónicos que a enviarse. Los servidores de correo, por su parte, son programas de software que utilizan protocolos de correo electrónico para migrar mensajes de correo electrónico entre clientes de correo.

Para ilustrar esta diferencia, imagina que Alicia le quiere enviar una carta a Carol. Alice dirige la carta a Carol y luego la deja en su buzón. Un empleado de correos recupera la carta del buzón y la entrega a una oficina de correos, donde se clasifica y se transfiere al lugar correcto. Por último, otro empleado de correos entrega la carta en el buzón de Carol, donde puede almacenarse hasta que estén listos para recuperarla.

Del mismo modo, un usuario puede escribir y dirigir un correo electrónico a su destinatario (o destinatarios), pero el servidor de correo, como el empleado de correos, es responsable de aceptar el mensaje, transferirlo a un servidor de correos entrante y, luego, entregarlo en la bandeja de entrada correcta, donde es almacenado.

¿Un proveedor de correo electrónico es un cliente de correo o un servidor de correos?

La mayoría de proveedores de correo electrónico ofrecen servicios de cliente de correo a sus usuarios. Aunque los proveedores de correo electrónico dependen de los servidores de correo para intercambiar mensajes entre clientes, no siempre tienen servidores de correo a disposición de los usuarios como servicio gratuito o de pago.

Por ejemplo, considera dos proveedores de correo electrónico populares: Google y Apple. A partir de 2023, Google ofrece tanto un cliente de correo (Gmail) como un servidor de correo (servidor SMTP de Gmail). Gmail permite a los usuarios almacenar, recuperar y enviar mensajes de correo electrónico, mientras que el servidor SMTP de Gmail da a los usuarios acceso a una gama más amplia de funciones, como enviar mensajes de correo electrónico desde clientes de terceros (por ejemplo, Microsoft Outlook). Apple, en cambio, solo proporciona un cliente de correo llamado Apple Mail.

¿Los servidores de correo bloquean los mensajes maliciosos?

Dado que se puede enviar cualquier tipo de mensaje por correo electrónico, los atacantes suelen utilizarlo para enviar mensajes de phishing, malware u otros contenidos peligrosos. La mayoría de los servidores de correo hacen poco para evitar ataques como este, además de asegurarse de que los correos electrónicos proceden de la ubicación de la que dicen proceder (mediante DKIM, DMARC y SPF).

Para resolver esta brecha de seguridad, algunos proveedores de correo electrónico escanean los mensajes en busca de elementos sospechosos, filtran el spam e implementan la encriptación para impedir que los atacantes accedan a los mensajes y los manipulen.

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