Ventajas de una CDN: ¿Por qué utilizar una CDN?

Una red de distribución de contenido (CDN) puede ofrecer una serie de ventajas, como un mayor rendimiento, fiabilidad y seguridad para las propiedades web.

Objetivos de aprendizaje

Después de leer este artículo podrás:

  • Describir las ventajas de rendimiento y fiabilidad que proporciona una red de entrega de contenido (CDN)
  • Entender cómo las CDN ahorran costes
  • Explicar cómo las CDN mantienen los sitios web en línea durante los ataques

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¿Cuáles son las principales ventajas de la CDN?

Una red de entrega de contenido (CDN) es un grupo de servidores repartidos por una región o por todo el mundo que trabajan juntos para acelerar la entrega de contenidos en la web. Los servidores de una CDN almacenan temporalmente (o almacenan en caché) contenidos de páginas web como imágenes, HTML, JavaScript y vídeo. Envían el contenido almacenado en caché a los usuarios que cargan la página web. En la actualidad, casi todos los sitios web y aplicaciones dependen de una CDN para ayudar a servir contenido a sus usuarios.

Las aplicaciones web utilizan las CDN sobre todo porque ofrecen cuatro ventajas importantes: mejor rendimiento, mayor fiabilidad, ahorro de costes y resistencia ante los ciberataques.

Rendimiento

La mayoría de la gente considera que la principal ventaja de las CDN es un rendimiento más rápido, y por una buena razón. Los sitios web que empiezan a usar una CDN han llegado a ver reducciones del 50 % en los tiempos de carga, o incluso más en algunos casos. Las CDN aceleran la entrega de contenidos:

  • Al reducir la distancia entre el lugar donde está almacenado el contenido y el lugar al que debe ir
  • Al reducir el tamaño de los archivos para aumentar la velocidad de carga
  • Al optimizar la infraestructura de los servidores para responder a las peticiones de los usuarios con mayor rapidez

Más información sobre las ventajas de rendimiento de la CDN.

Fiabilidad

En ocasiones, algo va mal en Internet. Los servidores dejan de funcionar, se congestionan las redes y se interrumpen las conexiones. Una CDN permite que las aplicaciones web proporcionen un servicio ininterrumpido a los usuarios incluso cuando suceden todos estos problemas.

Las CDN equilibran la carga del tráfico de la red, asegurando que no se sobrecargue ningún servidor. En caso de que un solo servidor deje de funcionar, una CDN puede iniciar un " proceso de conmutación por error", que permite que un servidor de reserva tome el control. Algunas CDN, como la CDN de Cloudflare, pueden sortear la congestión de la red, como un software de navegación GPS que se abre camino para evitar el tráfico pesado en una autovía.

Ya que las CDN están compuestas por múltiples servidores repartidos en muchos centros de datos diferentes, también pueden ofrecer un alto nivel de redundancia. Si un servidor, un centro de datos, o toda una región de centros de datos deja de funcionar, las CDN pueden seguir entregando contenido desde otros servidores de la red.

Más información sobre las ventajas de fiabilidad y redundancia de la CDN.

Ahorro de costes

La principal forma en que las CDN reducen los gastos de los operadores de sitios web es al reducir los viajes hacia y desde el servidor de origen. Ya que las CDN almacenan en caché buena parte del contenido de un sitio web y lo sirven desde la caché, el servidor de origen no tiene que entregar el mismo contenido una y otra vez. En cambio, la CDN lo hace en nombre del servidor de origen.

Los proveedores de alojamiento web suelen cobrar a los sitios web por los datos que se transfieren hacia y desde el servidor web. Cuantos más datos se transfieran, mayor será el coste. A estos gastos se les suele conocer como "costos de ancho de banda", aunque "ancho de banda" se refiere en realidad a la capacidad de la red.

Pero cuando una CDN sirve la mayor parte del contenido de un sitio web en nombre del servidor de origen, hay que transferir muchos menos datos. Se producen menos solicitudes de los usuarios al servidor de origen, porque la CDN se encarga de la mayoría. Y, por la misma razón, sale menos contenido del servidor de origen, lo cual reduce los costos de ancho de banda.

Más información sobre cómo las CDN reducen los costos de ancho de banda.

Resistencia frente a los ataques

Las CDN son especialmente adecuadas para defender los sitios web de ataques de denegación de servicio (DoS) y de denegación de servicio distribuido (DDoS). En estos ataques, un atacante dirige grandes cantidades de tráfico de red basura a un sitio web para intentar sobrecargarlo y que deje de funcionar. Con sus numerosos servidores, las CDN tienen más capacidad de absorber grandes cantidades de tráfico, incluso los picos de tráfico anormales de un ataque DDoS, que un único servidor de origen. Al hacer esto, mantienen los sitios web en línea incluso cuando son atacados.

Más información sobre cómo las CDN absorben los ataques DDoS.

¿Cómo pueden los operadores de sitios web empezar a probar las ventajas de una CDN?

Cloudflare permite que cualquiera que tenga un sitio web se registre de forma gratuita y utilice la CDN de Cloudflare. Para empezar a utilizar la CDN de Cloudflare y otros servicios, consulta la página de planes de Cloudflare.