¿Qué es el Protocolo de escritorio remoto (RDP)?

El Protocolo de escritorio remoto (RDP) posibilita que los empleados se conecten a su ordenador de escritorio cuando trabajan a distancia.

Objetivos de aprendizaje

Después de leer este artículo podrás:

  • Entender cómo funcionan las conexiones de escritorio remoto
  • Descubrir qué hace el Protocolo de escritorio remoto (RDP)
  • Explorar las ventajas y desventajas del RDP

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¿Qué es el Protocolo de escritorio remoto (RDP)?

El Protocolo de escritorio remoto (RDP) es un protocolo, o estándar técnico, para usar un ordenador de escritorio a distancia. El software de escritorio remoto puede utilizar varios protocolos diferentes, como RDP, Independent Computing Architecture (ICA) y virtual network computing (VNC), pero el más usado es RDP. El RDP lo lanzó inicialmente Microsoft y está disponible para la mayoría de los sistemas operativos Windows, pero también se puede usar con los sistemas operativos Mac.

¿Qué significa "escritorio remoto"?

El escritorio remoto es la capacidad de conectarse y utilizar un ordenador de escritorio a distancia desde otro ordenador. Los usuarios de escritorio remoto pueden acceder a su escritorio, abrir y editar archivos, y utilizar aplicaciones como si estuvieran realmente enfrente de su ordenador de escritorio. Los empleados suelen utilizar el software de escritorio remoto para acceder al ordenador del trabajo cuando están de viaje o trabajan desde casa.

El acceso al escritorio remoto es muy diferente de la informática en la nube, aunque ambos permiten que los empleados trabajen a distancia. En la informática en la nube, los usuarios acceden a archivos y aplicaciones almacenados en la nube, en servidores en la nube, concretamente. En cambio, al usar un software de escritorio remoto, los usuarios acceden de verdad a su ordenador de escritorio, y solo pueden utilizar los archivos y aplicaciones que estén guardados en local en el ordenador. La informática en la nube suele ser más fácil de usar y es más eficiente de implementar para los empleados que trabajan en remoto, pero muchas empresas no han migrado a la nube, o no pueden hacerlo por motivos de seguridad o normativos.

¿Cómo funciona el RDP?

Pensemos en un coche de juguete o en un dron por control remoto. El usuario pulsa botones y dirige el dron o el coche desde la distancia, y sus órdenes se transmiten al vehículo. Usar RDP funciona de forma similar: los movimientos del ratón y las pulsaciones de teclas del usuario se transmiten a su ordenador de escritorio de forma remota, pero a través de Internet y no por ondas de radio. El escritorio del usuario se muestra en el ordenador desde el que se conecta, justo como si estuviera sentado delante del mismo.

El protocolo RDP abre un canal de red específico para enviar datos de ida y vuelta entre las máquinas conectadas (el escritorio remoto y el ordenador que se está utilizando). Para ello, usa siempre el puerto de red 3389. Los movimientos del ratón, las pulsaciones de teclas, la visualización del escritorio y el resto de datos necesarios se envían por este canal a través de TCP/IP, que es el protocolo de transporte que se usa para la mayoría de tipos de tráfico de Internet. RDP también cifra todos los datos para que las conexiones a través de la Internet pública sean más seguras.

Es habitual que se produzcan ligeros retrasos, ya que la actividad del teclado y del ratón tiene que ser codificada y transmitida a través de Internet, lo que tarda unos milisegundos, y porque la visualización del escritorio tiene que ser transmitida de vuelta al usuario. Por ejemplo, si un usuario hace "doble clic" en una aplicación para abrirla, puede que el "doble clic" tarde unos milisegundos en materializarse, debido a que la acción del usuario se transmite al escritorio antes de ejecutarse. Luego, cuando se abre la aplicación, se puede producir otro breve retraso mientras la pantalla se transmite de nuevo al usuario.

¿Cuáles son las ventajas y desventajas de usar el RDP?

El RDP tiene varias ventajas. Una ventaja es que no se necesita una VPN. También almacena los datos de forma segura en el escritorio del usuario, en lugar de almacenarlos en servidores en la nube o en dispositivos personales no seguros del usuario. Además, el RDP facilita que las empresas con una configuración de TI local heredada permitan a sus empleados trabajar desde casa.

Sin embargo, el RDP puede hacer que los usuarios experimenten retardo, sobre todo si su conexión local a Internet es lenta. Esto puede hacer que sea una experiencia frustrante para los empleados en remoto y que se vea reducida su productividad. El RDP también presenta algunas vulnerabilidades de seguridad graves que lo dejan expuesto a ciberataques. (Más información sobre la seguridad del RDP.)

¿Cómo ayuda Cloudflare a acelerar y asegurar el RDP?

Cloudflare Spectrum reduce la latencia de red asociada a las conexiones RDP de larga distancia y otros problemas de red. Cloudflare disminuye el tiempo de conexión de las sesiones y ayuda a reducir la latencia general de red para una mejor experiencia del usuario en tiempo real mediante el uso de Smart Routing. Cloudflare también utiliza Argo Tunnel para evitar conexiones no autorizadas al puerto 3389, lo cual hace más seguro al RDP.

Además, el conjunto de productos Cloudflare for Teams facilita que los equipos en remoto sean seguros y productivos. Al poner los activos conectados a RDP tras Cloudflare Access, las empresas pueden usar credenciales SSO para validar las sesiones, en lugar de depender de contraseñas débiles de los usuarios.

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